英国在南海周边有一个基地 常年驻扎一个步兵营

鲜为人知的是,即便是在“将军比坦克多”的眼下,英国武装力量依旧在东南亚保有一个海外基地:文莱首都西南方向的要塞内常年驻扎着一个英国陆军步兵营。

当然,和巅峰时期英国在文莱、新加坡、马来西亚和香港等地星罗棋布的基地群相比,区区一个文莱要塞和一个轻步兵营顶多只能算是"象征性驻军"。不过,在脱离欧盟之后,近日英国方面又放出消息:该国将要寻求在东南亚重建基地,并借此强化在远东地区的军事存在。

图为福克兰群岛(阿根廷称马岛)上的英国皇家空军台风战斗机。

在提出建立军事基地之前,英国皇家海军的多艘舰艇就已经密集访问远东各国,和日本、越南等国的海上力量举行联合军演,乃至危险地进入无争议的西沙群岛领海……而英国方面为上述行为构建的理由和借口一样是“强化在远东的军事存在”。

诚然,英国的脱欧自然伴随着外交灵活姿态的重现,英国若想加强印度洋-太平洋地区的影响力,在东南亚建立军事基地也是意料之中的选择。

图为2018年10月在斯里兰卡外海的英国护卫舰“阿盖尔”和登陆舰“海神之子”。可见二者均锈迹斑斑。

但和六七十年前,英国手握日不落舰队和核威慑大棒离开东南亚时的从容姿态完全不同,就算把英国能够调动的尖端武力全部堆砌在东南亚,也难以再对域外强国形成有效威慑。就以皇家海军的水面舰艇编队来说,13艘23型护卫舰和6艘45型驱逐舰看上去数量众多,但也不过就是一个中国海军驱逐舰支队和护卫舰支队的总和,质量上更难以和后者相提并论。

图为入厂修理的23型护卫舰,高频的使用会快速耗尽舰艇寿命。

而在军费要控制总额与比例的大背景下,不仅是英国皇家海军的舰艇完备问题不容乐观,皇家空军的战机、乃至是英国陆军的坦克也难免"趴窝"大半,真正能随时随地投入战斗的装备更是极少数。

当然,凭着依旧握有“核大棒”(来自美国的三叉戟潜射核导弹)的事实,英国设立在东南亚的基地无论驻军多少,都不至于被人蹬鼻子上脸。但要说拿这个基地去“吓唬”兵强马壮的东亚各国,未免就有点贻笑大方了。

图为英国皇家海军陆战队最强力的作战车辆,BVS-10全地形车。

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